Partir en Thaïlande
 

Plages et îles du sud

Pour votre première découverte du sud je vous conseille de faire en 15 jours environ (les jours restants étant consacrés à Bangkok) un circuit en trois ou quatre points de chute, d'où vous rayonnerez. Il est donc judicieux de ne pas atterrir et redécoller de la même ville pour les vols domestiques. Selon la saison vous pourrez choisir de prolonger vers le Golfe de Thaïlande ou pas. Avec différentes webcams il vous sera facile de voir si la météo y est clémente.

Les étapes que j'indique se focaliseront sur la zone de la Mer d'Andaman, pour la beauté et la diversité de ses payasages. La Baie de Phang Nga est magnifique, on la compare souvent à la Baie d'Ha Long. D'ailleurs de nombreux films y ont été tournés alors que l'action est censée se dérouler au Vietnam.

Baie de Phang Nga vue depuis l'avion
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Baie de Phang Nga

Exemples de parcours possibles

Les deux itinéraires donnés ici pourront indifféremment être faits dans le sens indiqué ou dans le sens contraire. Il s'agit juste de suggestions, d'exemples de ce qu'il est possible de faire en trois semaines.

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Premier itinéraire : Bangkok - île de Phuket - Koh Phi Phi - Ao Nang - décollage de Krabi pour Bangkok.

Deuxième itinéraire (en rayonnant un peu moins à chaque étape) : Bangkok - île de Phuket - Koh Phi Phi - Ao Nang - Koh Samui - décollage de Surat Thani pour Bangkok.

Phuket

Phuket est à la fois le nom de l'île et de la ville éponyme. La ville est parfois appelée Phuket Town pour distinguer les deux. Mais en fait vous logerez quelque part sur la côte ouest ou dans le sud de l'île mais probablement pas à Phuket Town.

Sur l'île vous trouverez des taxi-meters uniquement depuis l'aéroport. Depuis partout ailleurs vous ne trouverez que des taxis proposant un flat rate. La mafia des taxis empêche que les songthaews relient les plages de l'ouest entre elles et tolère juste que ceux-ci relient la ville de Phuket à différentes plages. Donc si vous êtes par exemple basé à Karon et que vous souhaitiez aller à Surin, soit vous prenez un taxi hors de prix, soit vous perdez beaucoup de temps en transitant par Phuket Town. Je vous rappelle que pour conduire un scooter vous devez avoir un permis moto toutes catégories.

Beaucoup de touristes évitent Phuket, pensant qu'elle se résume uniquement à Bangla Road, la rue chaude de Patong. Cette rue existe, ainsi qu'un quartier regroupant la racaille de la banlieue parisienne, mais l'île offre heureusement plein d'autres richesses. Après avoir découvert l'île elle‑même vous pourrez partir en excursion dans les petites îles alentour, soit du côté Baie de Phang Nga, soit à l'ouest de Phuket. Attention cependant : les îles Similan, comme d'autres Parcs Nationaux, sont fermées du 16 mai au 14 octobre, et début 2016 le gouvernement a fermé au public dans toute la Thaïlande une quinzaine d'îles pour protéger le milieu naturel.

plage de Patong à Phuket plage privée à Phuket
plage de Rawai à Phuket plage de Surin à Phuket
plage de Kamala à Phuket plage de Laem Sing à Phuket

Allez passer quelques heures à Phuket Town, pour admirer son architecture sino‑portugaise et ses temples chinois. Vous ne regretterez pas la visite.

Phuket Town façades à Phuket Town
Phuket Town un temple chinois à Phuket Town

Plus de photos de Phuket Town ici.

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Bonus Lecteur Premium :Explications en page d'accueil du site.
- un taxi (SUV et minivan) privatisable à la demi-journée ou à la journée, qui vous fera découvrir l'île ;
- une plage privée, même si l'ambiance et le prix ont bien changé en 2015 ;
- un circuit à pied pour découvrir Phuket Town ;
- une aire de restauration à Patong ;
- deux aires de restauration à Phuket Town.


Koh Phi Phi

L'île de Phi Phi se compose en fait de Phi Phi Don, la partie habitée, et de Phi Phi Leh, la partie inhabitée où se trouve Maya Bay, rendue célèbre par le film La Plage. Les bateaux ne pourront plus accéder à Ao Maya (Maya Bay) de juin à septembre à partir de 2018, pour que les fonds marins se régénèrent. Cependant la plage elle-même ne sera pas fermée au public, les visiteurs y accéderont par Ao Loh Samah (Loh Samah Bay) du côté est de Phi Phi Leh.

Maya Bay depuis un long tail boat Maya Bay à Phi Phi Leh
Maya Bay à Phi Phi Leh Maya Bay à Phi Phi Leh
Pilah Lagoon à Phi Phi Leh Viking Cave à Phi Phi Leh

Là encore cette destination est parfois zappée par les voyageurs qui pensent que l'île est pleine à craquer de jeunes teufeurs buvant de l'alcool et faisant la fête au bord de plages sales. Mais il est parfaitement possible de trouver des plages propres et tranquilles sur l'île. Par contre il est clair que si vous logez en plein village les nuits seront très bruyantes.

Évitez de faire une expédition d'une journée en speedboat depuis Phuket ou Ao Nang, vous vous retrouveriez à Maya Bay avec des centaines de touristes et vous seriez très déçu. Passez au moins une nuit sur Phi Phi Don et donnez-vous le temps de découvrir Phi Phi Don et Phi Phi Leh.

plage de Tonsai à Koh Phi Phi plage de Loh Dalum à Koh Phi Phi
plage de Loh Dalum à Koh Phi Phi plage de Loh Dalum à Koh Phi Phi
ruelles de Tonsai à Koh Phi Phi Long Beach à Koh Phi Phi
Ao Phak Nam à Koh Phi Phi Ao Phak Nam à Koh Phi Phi

Plus de photos de Koh Phi Phi Don ici.

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- chambre à 1000 bahts (25 €) en basse saison avec vue imprenable sur Loh Dalum ;
- chambre beaucoup plus roots à 600 bahts (16 €), ventilateur et eau froide ;
- des endroits à voir sur Phi Phi Don ;
- comment profiter de Maya Bay autrement qu'avec 1000 personnes saturant la plage.


Ao Nang

Krabi est à la fois le nom d'une province et de la ville éponyme. Souvent les gens disent qu'ils vont « à Krabi » mais cette ville n'a pas de plages et les gens vont en fait à la petite cité balnéaire d'Ao Nang. Un service de songthaews fait la liaison avec Krabi pour 50 bahts.

songthaew reliant Krabi à Ao Nang

Si vous êtes un teufeur ce n'est certainement pas une ville pour vous. Mais à Ao Nang vous trouverez des bars où des groupes chantent des reprises et des bars jeunes à la musique forte.

plage d'Ao Nang au petit matin plage d'Ao Nang et les îles au large
plage d'Ao Nang plage d'Ao Nang
à quelques mètres de la plage soi Ao Nang 17 le long de la plage

Ao Nang permet de rayonner vers plusieurs lieux. Sur mer : Koh Poda, Koh Tup, Koh Kai, Koh Hong. La taxe Parc National pour chacune des trois premières îles était avant de 50 bahts, mais en 2016 a été mis en place un forfait journalier de 400 bahts, même si vous visitez une seule île dans la journée. La taxe pour Koh Hong est passée à 300 bahts. Il faut bien sûr ajouter le prix des long tail boats. Par exemple l'aller‑retour pour Koh Poda coûte 300 bahts. Le bateau part quand il est plein et on ne choisit pas la durée sur l'île (généralement autour de quatre heures). Petite astuce : quand vous arrivez sur une île, photographiez la proue du long tail boat avec ses rubans et ses marquages sur la coque, pour pouvoir identifier votre bateau facilement quatre heures plus tard.

Koh Poda Koh Poda
Koh Tup Koh Poda vue depuis Koh Tup
Koh Tup vue depuis Koh Kai la bande de sable entre Koh Kai et Koh Tup
Koh Hong Koh Hong

Sur terre : Wat Tham Sua (Tiger Cave Temple), Sa Morakot (Emerald Pool), les sources d'eau chaude, Krabi, Rai Leh (le plus souvent écrit Railay) et la plage de Phra Nang... La plage de Rai Leh n'est pas une île mais elle n'est accessible qu'en long tail boat.

le Wat Tham Sua à Krabi les sources d'eau chaude de Krabi
Sa Morakot (Emerald Pool) Rai Leh Est à marée basse
plage de Phra Nang plage de Phra Nang
Rai Leh Ouest (West Railay) Rai Leh Ouest
le viewpoint de Rai Leh Tonsai, entre Ao nang et Rai Leh

Plus de photos autour d'Ao Nang, Wat Tham Sua, Sa Morakot et Koh Hong.

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Si vous arrêtez votre périple ici, vous redécollerez de Krabi.

Dans la Baie de Phang Nga vous pourrez aussi séjourner sur cette île.

île tranquille dans la Baie de Phang Nga île tranquille dans la Baie de Phang Nga
île tranquille dans la Baie de Phang Nga Baie de Phang Nga

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- un hôtel à 600 bahts (basse saison) à trois minutes de la plage ;
- deux bars sympa pour le soir ;
- deux food courts pour manger des plats locaux à un tarif dérisoire ;
- les infos sur l'île ci-dessus et un bungalow à 800 bahts avec vue sur la baie.

En descendant beaucoup plus au sud il y a aussi de magnifiques îles mais sur certaines beaucoup de guesthouses et de petits restaurants ne sont ouverts que de novembre à fin avril.

une île du sud en Mer d'Andaman une île du sud en Mer d'Andaman
une île du sud en Mer d'Andaman une île du sud en Mer d'Andaman

Koh Samui

Nous étions arrivés à Koh Samui après 15 jours assez intenses donc j'avoue que nous nous sommes un peu posés à Lamai sans trop bouger pour les deux derniers jours dans le sud. En plus, pour le prix étonnament bas de 800 bahts la double nous avions un hôtel les pieds dans l'eau avec une très belle chambre, une piscine, des transats, alors que nous prenions habituellement des hôtels plus basiques. Je ne pourrai donc pas trop vous parler de Samui. Octobre est censé être une mauvaise période pour cette partie de la Thaïlande mais jugez vous‑mêmes d'après ces photos de fin octobre 2014.

Ce que je peux vous dire par contre, c'est que faire un vol direct de Bangkok (Suvarnabhumi) à Samui vous côutera au moins 120 €, alors que vous pouvez voler en low cost (au départ de Don Mueang) pour Surat Thani et faire le reste en minivan et en ferry. D'ailleurs Air Asia par exemple vous propose un billet combiné pour vous amener jusque sur l'île pour 45 € environ.

plage de Lamai à Koh Samui plage de Lamai à Koh Samui
plage de Lamai à Koh Samui plage de Lamai à Koh Samui

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